Ismaël Bennacer, un equilibrista en la Toscana

El regreso del Empoli a la Serie A no podría haber tenido más altibajos a nivel deportivo e institucional. La destitución de Andreazzoli para la llegada de Iachini –que tras cuatro encuentros seguidos sin perder parecía esperanzadora- y la posterior destitución de Iachini, para la vuelta de Andreazzoli, dejaba entrever que el proyecto estaba totalmente roto, y que el club podría salvar los muebles solo con lo que los jugadores pudiesen aportar en el campo.

Con 29 jornadas disputadas, el equipo se encuentra en la posición 18, a dos puntos de la salvación. Sin embargo, el nivel de la plantilla a nivel individual y un bloque construido desde la temporada pasada, cuando fueron campeones de Serie B, hace ser bastante optimista con la salvación, totalmente matemática y factible.

Ismaël Bennacer se ha destapado como uno de los mejores jugadores jóvenes de la Serie A esta temporada

Una de los motivos de este optimismo, es Ismaël Bennacer (Arles, Francia, 1997). El futbolista francés, de origen argelino e internacional por la selección africana, se ha destapado como uno de los mejores jugadores jóvenes de la Serie A esta temporada desde la posición de pivote. Sus registros son totales, al haber actuado en prácticamente todas las posiciones del centro del campo a su corta edad: 21 años.

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El futbolista de 1,75m de altura tiene un centro de gravedad brutal, algo que le permite proteger el balón, girarse sobre sí mismo y soportar las embestidas de los rivales. A raíz de su giro y dribling su equipo juega, ya que no es un futbolista que esté anclado ni delimitado a un área debido a los contextos que busca su equipo para atacar, siempre en transiciones rápidas donde Bennacer inicia la jugada, ya sea corriendo con metros por delante o buscando el pase de seguridad tras recuperación, sobre todo ante rivales que aprietan tras pérdida.

En contextos donde su equipo no ha logrado transitar y debe moverse en estático, Bennacer mueve el juego de lado a lado, busca romper líneas rivales y, sobre todo, cuando puede buscar referencias más fijas para asociarse y encontrar espacios para avanzar con el balón. Pese a que su vocación ofensiva sea clara, a raíz de esta posición ha desarrollado facultades defensivas necesarias para el puesto, mezcladas con mucha intensidad y un sentido táctico muy notable para posicionarse y cortar balones.

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Formó parte de las categorías inferiores del Arsenal en la etapa de Ársene Wenger. Según el técnico francés habían muchos jugadores en el centro del campo y no tenía sitio, así que el futbolista decidió hacer las maletas. Eso sí, el Arsenal tiene un derecho de re-compra por él, además de que en caso de que el Empoli reciba ofertas por Bennacer, deben notificárselo a los gunners y ofrecérselo por el mismo precio. En caso de que el club inglés rechace el fichaje, podría cobrar el 30% de los beneficios obtenidos.

Formó parte de las categorías inferiores del Arsenal en la etapa de Ársene Wenger

Casi con total seguridad, independientemente del futuro de su equipo en la clasificación, Bennacer la temporada que viene está destinado a acabar en un equipo de mayor nivel, donde pueda explotar con más asiduidad y participación todas sus virtudes.

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Spinazzola, un lateral para todo

Leonardo Spinazzola (25/03/1993) vive una temporada dorada después de unos meses de mucha incertidumbre. Su lesión de rodilla a finales de la campaña pasada y su vuelta a la Juventus, donde el tiempo es oro y no hay segundas oportunidades, hicieron sobrevolar sombras negras sobre la carrera de uno de los laterales más interesantes, por perfil, de Italia.

En febrero se rumoreó una cesión que finalmente Allegri frenó al no encontrar remplazos de nivel. La decisión no pudo ser más acertada, ya que el nivel de forma que ha mostrado el italiano ha ido creciendo a pasos agigantados, hasta llegar a ser titular en uno de los partidos más duros y comprometidos del cuadro transalpino: esos octavos de finales de Champions entre Juventus y Atlético de Madrid. No solo cumplió, si no que fue clave y compitió a la perfección.

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Spinazzola sonríe en cada jugada que ejecuta y se ha adaptado a las particularidades de cada entrenador que ha tenido, ya sea como carrilero o lateral, pero en especial tiene mucho que agradecerle a uno de ellos: Gasperini. En la Atalanta empezó a destacar como un carrilero muy técnico que bien podría jugar como interior. Se asocia bien en espacios reducidos, lee el juego de maravilla a la hora de romper o apoyar al centro del campo, ocupa zonas interiores, buen dribling,  llega a línea de fondo y siempre está bien colocado.

Por características, es único en Italia en la posición de lateral. Su rendimiento y el de su equipo, valieron una clasificación a Europa. Sin embargo su perfil de jugador viene muy condicionado por haber ocupado tanto la posición de extremo y de medio centro en su dilatada carrera, pese a su corta edad. 78 partidos en Serie B, repartidos entre Perugia, Siena, Vicenza, Virtus Lanciano y Empoli, han valido para que cada oportunidad que el joven Leonardo tuviera, fuese en la posición que fuese, sirviera de aprendizaje.

No obstante, en la Juventus ya como lateral, juega mucho más abierto, eso sí, siempre bien respaldado y cubierto por un interior (Matuidi) para que pueda desarrollar su juego. 1vs1 en banda y búsqueda de la profundidad o un centro. Estos registros le han valido para que la novedosa Italia de Mancini le dé una oportunidad.

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Spinazzola es un jugador muy distinto a Criscito o Biraghi. El primero es más conversador y defensivo, el segundo un pulmón que llega a línea de fondo y estira al equipo. Spinazzola es un lateral para diferentes contextos y eso es lo que le hace tan válido.

Spinazzola es un jugador muy distinto a Criscito o Biraghi

Su manejo de los registros técnicos y tácticos le han ofrecido a Italia un hombre que desde la banda tiene la lectura para poder contextualizar en situaciones parecidas a las de la Juventus, un interior, en este caso Verratti, que cubre sus incursiones ofensivas, sin perder su vocación a dar apoyos a tres-cuartos de campo. Este híbrido en banda izquierda le permite a Italia ensanchar al equipo y buscar línea de fondo con un lateral muy técnico, o bien juntarse por dentro. Por ahora, la prueba ante Liechtenstein fue un éxito, el juventino ofreció un recital de recursos que de cara a siguientes test, Mancini deberá tener muy en cuenta. Hacía 26 años que Italia no marcaba seis goles, y pese a que rival fuese de poco nombre, las expectativas están por las nubes.

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Piotr Zielinski sin Marek Hamsik

La llegada de Ancelotti ha sumado galones a varios integrantes del Napoli que la pasada campaña con Sarri ya asomaban la cabeza. Uno de ellos es el polaco Piotr Zielinski (Ząbkowice Śląskie, Polonia, 1994), que partía siempre como sustituto de Hamsik, pero que esta campaña, tras el cambio de sistema, la reconversión a pivote del eslovaco y su posterior marcha, ha visto cómo crecía su protagonismo en el once napolitano.

El 4-4-2 de Ancelotti dota a Zielinski de mucha libertad en movimientos, ya que juega con los hombres de banda por dentro y son los laterales quienes dan la profundidad al bloque. Y en zonas de interior, el polaco recibe para acelerar el juego a través de conducciones muy explosivas que dividen al rival y sortea contrarios en sus avances.

El 4-4-2 de Ancelotti dota a Zielinski de mucha libertad en movimientos

A esto hay que sumarle la libertad de movimientos de sus compañeros en la punta de ataque, Mertens/Insigne-Milik, que salen mucho de su zona para atraer rivales, juegan de espalda y filtran balones/abren espacios que permiten que explote otra de sus cualidades: el desmarque de ruptura sin balón.

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Sus movimientos y conducciones siempre tienen un sentido, aprovechar o generar espacios en las telas de araña que sus rivales suelen tejer, pero Zielinski, pese a ser un futbolista con unas dotes físicas privilegiadas, también almacena mucho juego en sus botas para distribuir el balón en estático con criterio y pausa, además de combinar en corto.

Zielinski tiene unas dotes físicas privilegiadas

Si bien es cierto que sigue siendo un jugador inconstante y desconecta durante los encuentros, sobretodo en bajadas de intensidad, esta es su primera temporada como titular y es un perfil clave para dotar a la zona de ¾ de una opción vertical por dentro, dado que Fabián se ocupa de hacerle llegar los balones desde la zona de pivotes.

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Si el físico es una de sus ventajas para atacar, también lo es para defender, abarcar campo y cerrar parcelas de campo más anchas. El problema es que en ocasiones da la sensación de que está más centrado en atacar que en defender y no coordina los repliegues y las marcas con sus compañeros en fase defensiva.

A sus 24 años, el crecimiento que tiene es todavía muy alto y forma parte de la nueva oleada de jugadores jóvenes que están dando un pasito adelante en el Napoli junto a Malcuit, Milik o Fabián, que con Ancelotti están dotando al cuadro partenopeo de más consistencia, variantes, competitividad y seriedad en todas las competiciones en la ‘era post Hamsik’.

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Gervinho como invitado sorpresa

El regreso del Parma a la élite ha devuelto a los más nostálgicos de la década de los 90 un pequeño ápice en su memoria de lo que fue la Serie A en uno de sus momentos más álgidos. Si, además, este Parma da que hablar y es capaz de robarle puntos a equipos como Juventus o Inter, es inevitable que no nos vengan nombres a la cabeza como Thuram, Buffon, Crespo o Chiesa.

Sin embargo, la punta de lanza no está siendo otro que Gervais Yao Kouassi, o Gervinho (Ányama, Costa de Marfil, 1987), uno de los fichajes más sonados del verano, más que por lo que se podía esperar de él, por su exotismo. El costamarfileño estaba jugando en China y el Al-Jazira descartó su fichaje por supuestas peticiones estratosféricas como una isla privada. Se presentaba como una de las incorporaciones más extrañas de la Serie A. Sin embargo, su fichaje tenía mucho sentido en cuanto a funciones. Solo faltaba ver cómo estaba en cuanto a forma y motivación el futbolista que había brillado en la Ligue 1 con Hazard y compañía hacía unos años, ya unos cuantos.

Gervinho se presentaba como una de las incorporaciones más extrañas de la Serie A

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Sin embargo, a sus 31 años está siendo uno de los nombres propios de esta campaña. Ocho goles y dos asistencias en lo que llevamos de curso para mantener como el mejor de los ascendidos de la pasada campaña al Parma, que por momentos ha llegado a soñar con volver a competiciones europeas.

Sus condiciones técnicas dotan al equipo de imprevisibilidad con sus conducciones, que dividen al rival y causan auténtico pánico. Su entrenador, Roberto D’Aversa, ha construido en el Parma un contexto idóneo para él: transiciones rápidas. El Parma es uno de los equipos más peligrosos al contragolpe de Italia. Repliegan más que aprietan y tratan de robar en medio campo, orientando las posesiones rivales a las bandas.

El Parma es uno de los equipos más peligrosos al contragolpe de Italia

Gervinho es un atacante nato en todas las facetas, y es por ello que se le da libertad para aparecer donde la circunstancia sea más favorable para él. Y con espacios, su mejor aliado, cualquiera lo es. Lee bien las jugadas, ya sea para dar un último pase aguantando a las defensas, asociarse en espacios reducidos, o bien para encarar y tirar. Es el arma más autosuficiente del equipo cuando el centro del campo del cuadro crociati no logra trenzar jugadas y necesita de su autosuficiencia para sacar petróleo de la nada.

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Tal vez el hecho de ser una isla arriba penalice algo su juego. En estático el Parma sufre, y cuando no logra salir de la presión del rival e iniciar transición sumando hombres de segunda línea, pueden abusar del balón largo, donde se encuentra en contextos de 1vs3, en minoría.

En su vuelta a la élite, el marfileño con alma de brasileño sigue rompiendo los esquemas rivales, pese a su inconstancia, algo que siempre le ha perseguido pero que no le impide brillar en uno de los clubes más míticos de los 90. Un equipo que, como él, parecía muerto, pero siempre vuelven a nacer.

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¿Por qué Ramsey?

La Juventus aprovecha una nueva oportunidad de mercado y cierra la contratación a coste cero del centrocampista galés de 28 años Aaron Ramsey. Algo que ya suele ser habitual en las últimas temporadas. Una década en la cual los italianos han traído de forma gratuita a jugadores de la talla de Khedira, Emre Can, Llorente o Daniel Alves, entre otros.

En esta ocasión y por segundo año consecutivo, Paratici ha pescado en la Premier, como ya hizo la temporada pasada con Emre Can. Pero, al margen de la operación a coste cero, que desde el punto de vista económico es más que exitosa, ¿qué busca la Juve con este fichaje?

El futbolista del Arsenal es muy adaptable a cualquiera de las posiciones del centro del campo

Sin ir más lejos, el futbolista del Arsenal es muy adaptable a cualquiera de las posiciones del centro del campo. Se le ha visto en el doble pivote, de interior y por detrás del ‘9’. No es el clásico futbolista británico contextualizado a un estilo de juego en el cual, gracias a los muchos espacios, explota el potencial del jugador. Ramsey es un futbolista más “europeo” en esos términos, tal vez, por la influencia de Wenger.

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Por tanto, encajaría perfectamente en cualquier parcela del 4-2-3-1 y del 4-3-3. A nivel táctico, no hay duda, pero técnicamente es un jugador muy bien dotado para la toma de decisiones en corto y largo, ya sea en la base de la jugada –cómo se ha visto con Gales- o en posiciones más adelantadas, para iniciar transiciones a través de conducciones para ganar terreno y dividir al rival. A Allegri le gusta tocar matices durante el transcurso del encuentro y poder variar el esquema sin recurrir al banquillo es un acto algo muy recurrente por el técnico de Livorno, y si el jugador además de encajar en posición, también encaja en función, mejor, en una Juve muy camaleónica, que atraviesa diferentes fases dentro de un mismo partido.

El galés mezcla la ruptura y el vértigo con capacidad para asociarse en espacios reducidos e incrustarse entre las líneas rivales para recibir y acelerar. Otra arma para tratar de hacer a la Juve un equipo mucho más vertical, sobretodo en encuentros donde ven que el rival se cierra y el recurso se basa mucho en lateralizar el juego y buscar el área con centros que en muchos momentos, pueden ser previsibles. Las visión de Ramsey no solo ayuda a profundizar y a desatascar el juego, también a mover un cerrojo incrustado atrás a través de pases muy verticales, un apoyo a Pjanic en la base y en ¾, que en contextos con equipos muy replegados, gana un pelotero más desde fuera, que puede liberar a Pjanic y hacer de una fase más estática, que se sobrepone por calidad, jugadas más imprevisibles y dinámicas.

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La única incógnita, las lesiones. Es bastante propenso a caer lesionado y desde la temporada 2009-10, cuando sufrió una fractura de tibia y peroné, son frecuentes sus lesiones musculares, contratiempo que le hace perderse en total, varios meses de competición por curso.

La única incógnita, las lesiones

Con Ramsey, Allegri suma una pieza perfectamente adaptable a lo que necesitan, un jugador completo, con la garra suficiente para adaptarse a Italia y con los conceptos suficientemente claros como para encajar en otro fútbol.

*También hemos analizado el fichaje de Aaron Ramsey en nuestro canal de YouTube.


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