El Italia – Macedonia de la Repesca se jugará… ¡en Palermo!

Novedad en Italia. El pase al Mundial empezará en Palermo. De hecho, la FIGC ha elegido el estadio Renzo Barbera como escenario del partido válido por los Play Offs de la Copa del Mundo 2022 de Qatar entre Italia y Macedonia del Norte, programado para el jueves 24 de marzo (20.45 horas).

El presidente de la FIGC, Gabriele Gravina, lo anunció: «Nos reunimos con Roberto Mancini y elegimos Palermo. Queremos construir, a partir de esta noche, un evento importante, que involucre a la ciudad de Palermo, que involucre a Italia. Con este 2021 pretendemos cerrar una temporada extraordinaria que culminó con la victoria del Campeonato de Europa. Ahora iniciamos una nueva etapa, partiendo desde Palermo».

La selección italiana, por lo tanto, jugará por 16ª vez en Palermo (13 victorias, un empate y una derrota) El último partido disputado por los azzurri en la capital siciliana se remonta al 18 de noviembre de 2019, cuando Italia venció a Armenia por 9-1 en la clasificación para la EURO 2020 gracias a dos goles de Immobile y Zaniolo, y goles de Barella, Romagnoli, Jorginho, Orsolini y Chiesa.

 

Los posibles rivales para Italia en la repesca para el Mundial 2022

Drama en Italia. O casi drama. Y es que todo puede ir aún a peor. Los azzurri empataron 0-0 ante Irlanda del Norte, mientras que Suiza goleó a Bulgaria, lo que significa que el equipo de Roberto Mancini deberá pasar por los Play Offs (Repesca) para clasificarse para la Copa del Mundo de 2022 que se celebrará en Qatar el próximo invierno.

Pero… ¿Cómo funciona este nuevo formato de la Repesca…? Los Play-Dffs europeos contarán con 12 equipos, incluidos los 10 subcampeones de grupo de la primera fase de clasificación. Los dos puestos restantes serán ocupados por los dos mejores ganadores de grupos de la UEFA Nations League 2020-21 que no terminaron entre los dos primeros en sus respectivos grupos de clasificación para el Mundial 2022. Luego, los países se dividirán en tres rutas diferentes de cuatro equipos por grupo, con semifinales y una final en cada una, siempre a partido único. Los tres equipos triunfantes de cada ruta se unirán a los 10 ganadores de grupo de la fase clasificatoria para representar a Europa en la Copa del Mundo.

El sorteo se celebrará el viernes 26 de noviembre de 2021 a las 17:00H CET en Zúrich. Las semifinales se llevarán a cabo el 24 y 25 de marzo, las finales el 28 y 29 de marzo.

Pero… ¿Quiénes pueden ser los posibles rivales de Italia? Cabe destacar que todavía no se sabe al 100% hasta que se completen los grupos esta noche de martes. Lo que sí conocemos es que los 6 mejores subcampeones serán cabezas de serie, y es que cada grupo de la Repesca tendrá dos equipos cabezas de serie que no se enfrentarán en las semifinales.

La Portugal de Cristiano Ronaldo y la Suecia de Zlatan Ibrahimovic se encuentran entre los rivales potenciales más peligrosos para Italia. Sin embargo, al igual que Italia, ambos países son equipos cabezas de serie, por lo que no pueden enfrentarse en las semifinales pero sí en una hipotética final.

Finlandia o Ucrania podrían ser subcampeones del Grupo D, con Francia ya clasificada. Bélgica ha reservado su lugar en el Grupo E desde donde Italia podría encajar con Gales o la República Checa. Ambos equipos participarán en los play-offs ya que estuvieron entre los mejores equipos de la Nations League. Holanda, Turquía o Noruega están en la carrera por ganar el Grupo G, mientras que Rusia es el subcampeón del Grupo H y Macedonia del Norte en el Grupo J, Escocia en el Grupo F y Polonia en el Grupo I. Austria participará en los play-offs de la Copa del Mundo como uno de los mejores equipos de la Nations League.

Por el momento, los equipos cabezas de serie son: Portugal, Italia, Suecia, Escocia, Rusia, y uno entre Polonia y Gales.